Como empezó mi cáncer de páncreas

Como empezó mi cáncer de páncreas

Cómo supe que tenía cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es un cáncer que se origina en el páncreas, un órgano que facilita la digestión descomponiendo los alimentos y produciendo hormonas que ayudan a controlar el azúcar en sangre y a almacenar y utilizar la energía de los alimentos. El cáncer se origina cuando células anormales del páncreas crecen y se dividen sin control y forman un tumor. Por razones que aún están siendo exploradas por la comunidad científica, pueden crecer nuevas células en el páncreas antes de que el organismo las necesite, o las células viejas pueden vivir más de lo debido.

El exceso de células resultante puede formar una masa de tejido, o tumor. Un tumor de páncreas puede ser benigno o maligno. Un tumor benigno no suele extenderse más allá del páncreas ni invadir otros tejidos, y normalmente no vuelve a crecer tras su extirpación. También puede desarrollarse un quiste pancreático, o una acumulación benigna de líquido que con el tiempo puede volverse canceroso. Los tumores pancreáticos malignos pueden extenderse y dañar otros tejidos y órganos del cuerpo, como los ganglios linfáticos, el hígado, el peritoneo y los pulmones. Aunque a veces es posible extirpar un tumor maligno, puede volver a crecer.

¿Se puede curar el cáncer de páncreas?

El páncreas es un órgano con forma de pez situado en la parte superior del abdomen, entre el estómago y los intestinos. Se compone de dos lóbulos que trabajan juntos para ayudarle a digerir los alimentos y producir hormonas, como la insulina y el glucagón, para mantener equilibrada la glucemia.

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Cuando las células del interior del páncreas crecen de forma anormal, se habla de cáncer de páncreas. Las células se agrupan en masas llamadas tumores. Existen varios tipos de cáncer de páncreas. Cada tipo se diagnostica y trata de forma diferente. Es fundamental que un patólogo cualificado y con experiencia determine qué tipo de cáncer de páncreas tiene usted.

Tumores exocrinosMás del 90% de los tumores de páncreas se denominan adenocarcinomas ductales; ésta es la enfermedad que la gente considera cáncer de páncreas. La mayoría de los tumores se encuentran en la cabeza del páncreas, más cerca del duodeno y de los conductos biliares. Estos tumores pueden extenderse a órganos cercanos, como los conductos biliares, los intestinos y el estómago. También pueden extenderse a vasos sanguíneos adyacentes, ganglios linfáticos o al torrente sanguíneo, donde se depositan en el hígado y otros órganos. Dado que los tumores de la cabeza del páncreas suelen obstruir los conductos biliares, muchas personas muestran signos de ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos). La ictericia puede ayudar a los médicos a diagnosticar el cáncer de páncreas antes de que se extienda.El cáncer ampular, una forma poco frecuente de cáncer de páncreas, se origina donde el conducto biliar procedente del hígado y el conducto pancreático se unen y drenan en el intestino delgado. Estos tumores suelen ser menos agresivos. Técnicamente no se consideran cáncer de páncreas, pero a menudo se tratan de forma similar.Tumores endocrinosEntre el 5% y el 10% de los casos de cáncer de páncreas son tumores endocrinos. Estos tumores se tratan de forma diferente a los adenocarcinomas pancreáticos. Son sensibles a los fármacos que bloquean la formación de vasos sanguíneos y a distintos tipos de quimioterapia. Suelen tener mejor pronóstico que los adenocarcinomas.

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Síntomas del cáncer de páncreas en estadio 1

Cuando se trata de signos reveladores, el cáncer de páncreas plantea un reto especial. A menudo denominada enfermedad silenciosa, los síntomas y signos del cáncer de páncreas pueden no ser evidentes durante las fases iniciales de la enfermedad. Por lo general, los médicos no pueden palpar ni detectar un tumor incipiente durante un reconocimiento médico rutinario.

El páncreas, situado en la parte más profunda del abdomen, está oculto tras muchos órganos, como el estómago, el intestino delgado, el hígado, el bazo, la vesícula biliar y los conductos biliares. Por eso, si se desarrolla un tumor canceroso en el páncreas, es posible que los pacientes no se den cuenta hasta que haya crecido demasiado.

En el caso de otros tipos de cáncer, como el de mama o el de colon, los pacientes pueden someterse a pruebas rutinarias, como mamografías y colonoscopias, independientemente de que presenten o no síntomas. Pero este tipo de pruebas no están disponibles para el cáncer de páncreas.

Los síntomas del cáncer de páncreas son los mismos para hombres y mujeres. A continuación se enumeran algunos de los síntomas del cáncer de páncreas. Tener uno o más de estos síntomas no significa que alguien tenga cáncer de páncreas, pero si se presenta alguno de los siguientes -y especialmente más de uno- notifique a un médico.

¿Cuál es la causa principal del cáncer de páncreas?

La localización del tumor en el páncreas afecta a los tipos de síntomas y a la rapidez con que pueden empezar a manifestarse. Por ejemplo, los síntomas de ictericia pueden aparecer cuando el tumor obstruye la cabeza del páncreas.

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Si el tumor se encuentra en el cuerpo o en la cola del páncreas, es más probable que aparezcan dolor y pérdida de peso. El cáncer de páncreas en el cuerpo o la cola también puede tardar más en presentar síntomas, lo que permite que el tumor tenga más tiempo para crecer o metastatizarse antes de que se detecte.

A continuación se enumeran los signos más frecuentes del cáncer de páncreas exocrino, concretamente del adenocarcinoma pancreático. Este cáncer comienza en los conductos del páncreas y representa más del 90 por ciento de todos los diagnósticos. Los tumores neuroendocrinos son mucho menos frecuentes y pueden presentar síntomas diferentes.

Un síntoma común del cáncer de páncreas es un dolor sordo en la parte superior del abdomen (vientre) y/o en la parte media o superior de la espalda que aparece y desaparece. Probablemente esté causado por un tumor que se ha formado en el cuerpo o la cola del páncreas, ya que puede presionar la columna vertebral.

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