Cancer de pancreas sintomas iniciales

Cancer de pancreas sintomas iniciales

Supervivencia del cáncer de páncreas

El conducto pancreático conecta el páncreas con la primera parte del intestino delgado (duodeno). Otro conducto, el colédoco, se une al conducto pancreático y conecta el hígado y la vesícula biliar con el duodeno.

Cuando se le diagnostica un cáncer pueden ocurrir muchas cosas de forma precipitada. La guía de los mejores cuidados oncológicos para el cáncer de páncreas puede ayudarle a comprender lo que debe ocurrir. Le ayudará a saber qué preguntas debe hacer a sus profesionales sanitarios para asegurarse de que recibe la mejor atención en cada paso.

El primer síntoma del cáncer de páncreas suele ser la ictericia. Los signos de ictericia pueden incluir piel y ojos amarillentos, orina oscura, deposiciones pálidas y picor en la piel. La ictericia se debe a la acumulación de bilirrubina, una sustancia de color marrón amarillento que se encuentra en la bilis. La bilirrubina puede acumularse si el cáncer de páncreas obstruye el conducto biliar común.

La mayoría de las personas diagnosticadas de cáncer de páncreas no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sólo alrededor del 5-10% de las personas que desarrollan cáncer de páncreas han heredado un gen defectuoso que aumenta el riesgo de padecerlo.

Tratamiento del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se conoce como "enfermedad silenciosa" porque no suele presentar síntomas identificables en las primeras fases de la enfermedad. Muchos de los síntomas del cáncer de páncreas son leves al principio, por lo que a menudo los pacientes no son conscientes de su posible gravedad. Debido en gran parte a la posición del páncreas en las profundidades del abdomen, un tumor pancreático puede crecer durante años antes de causar presión, dolor u otros signos de enfermedad. Esto puede dificultar que el paciente o el médico reconozcan un problema.

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Hay varios síntomas que suelen asociarse al cáncer de páncreas. Sin embargo, otras afecciones médicas pueden causar estos síntomas u otros similares. Tener uno o una combinación de estos síntomas no siempre significa que tenga cáncer de páncreas. Si experimenta alguno de estos síntomas, debe consultar a su médico para discutir posibles diagnósticos.

La ictericia se produce cuando la bilirrubina, un componente de la bilis, se acumula en la sangre. La bilirrubina se crea en el hígado como producto de descomposición de los glóbulos rojos desgastados y suele eliminarse del organismo cuando la vesícula biliar libera bilis. La bilis viaja desde la vesícula biliar a través del conducto biliar común y pasa por el páncreas justo antes de vaciarse en el duodeno. Sin embargo, cuando el conducto biliar se obstruye -por cualquier motivo- puede producirse ictericia.

Supervivientes de cáncer de páncreas

Muchas personas con cáncer de páncreas acuden al médico porque tienen dolor. El dolor es más frecuente en los cánceres de cuerpo y cola de páncreas. La gente lo describe como un dolor sordo que se siente como si le estuvieran taladrando. Puede empezar en la zona abdominal y extenderse por la espalda. El dolor empeora al tumbarse y mejora al sentarse hacia delante. Puede empeorar después de las comidas.

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La ictericia es la coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos. La orina puede ser más oscura de lo normal y las heces más claras. La ictericia es más frecuente en el cáncer de cabeza de páncreas porque el tumor obstruye el conducto biliar.  Este conducto lleva la bilis al intestino delgado (duodeno). Si se bloquea, la bilis acaba en el torrente sanguíneo. Se expulsa a través de la orina (por lo que tiene un aspecto oscuro) en lugar de a través del intestino (por lo que las heces tienen un aspecto más claro).

Si el conducto pancreático se obstruye, puede aparecer un síntoma llamado esteatorrea. Es decir, heces grasas. Es posible que tenga deposiciones abundantes y frecuentes, de color pálido, malolientes y difíciles de eliminar. Estos cambios intestinales pueden significar que no está absorbiendo bien los alimentos. Esto también puede causar pérdida de peso.

Análisis de sangre para el cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas tiene mala fama, y con razón. El cáncer de páncreas es la tercera causa de muerte por cáncer en Estados Unidos, después del de pulmón y colon, según el Instituto Nacional del Cáncer.

"Hay muy pocos signos de advertencia temprana del cáncer de páncreas, lo que hace que sea difícil de diagnosticar en sus etapas iniciales", dice Heinz-Josef Lenz, MD, un oncólogo en USC Norris Comprehensive Cancer Center, parte de Keck Medicine de la USC.

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Además, la ubicación del páncreas hace que a los médicos les resulte difícil palpar los tumores durante las revisiones periódicas. El páncreas se encuentra en lo más profundo del cuerpo, entre el estómago y la columna vertebral. A menudo, esto significa que el cáncer no se detecta hasta que se ha extendido, lo que dificulta su tratamiento. Aunque los síntomas del cáncer de páncreas pueden ser difíciles de identificar, el Dr. Lenz comparte con usted siete signos que debe tener en cuenta y poner en conocimiento de su médico.

Uno de los síntomas más comunes del cáncer de páncreas es la ictericia. Se trata de una afección que tiñe de amarillo el blanco de los ojos y la piel debido a la acumulación de bilirrubina, una sustancia amarilla producida en el hígado.

Ana Villaba López

Soy Ana Villaba López, una fisioterapeuta y bloguera especializada en temas de salud. Nacida en España, me gradué en fisioterapia y comencé a trabajar en mi propia clínica. Con el tiempo, descubrí mi pasión por compartir mis conocimientos y experiencias en el campo de la fisioterapia y la salud, y decidí crear mi propio blog.

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